El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

Van alle duizenden eilanden die samen de Filipijnen vormen, is het eiland Palawan er een die je absoluut moet bezoeken.

Blauw water, hoge rotsen een tropische sfeer en de meest prachtige stranden zijn allemaal hier om ontdekt te worden en dat is precies waarom Palawan een van de meest bekende eilanden is op de Filipijnen.

In het noorden van Palawan vind je het kleine dorpje El Nido. El Nido misschien klein, maar een échte beleving om te bezoeken. De meeste reizigers maken van El Nido een grote highlight tijdens hun reis door de Filipijnen en vliegen hier direct heen vanuit Manilla.

Tijdens de weken die wij in de Filipijnen spendeerden, besteedde ik vijf dagen in El Nido. We waren vastberaden om het meeste van ons verblijf in El Nido te maken en zorgde daarom ook voor genoeg tijd in dit kleine stukje paradijs.

Op geen enkele manier viel El Nido tegen. Van de stranden tot de island hopping tours – alles was zo dromerig en prachtig als verwacht. Meer dan verwacht, eigenlijk.

Tijdens de vijf dagen die ik in El Nido spendeerde heb ik een redelijk goede indruk gekregen van het dorp zelf en van haar omgeving. Dus vandaag mijn reistips en must-do’s voor dit hemelse stukje Palawan.

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

Hoe kom je er?

Wanneer je El Nido opzoekt op Google Maps lijkt het lekker afgelegen te liggen. El Nido is klein en lijkt niet direct goed bereikbaar. Maar we hebben het over de Filipijnen – en als er één ding is wat ik heb geleerd van mijn reis naar de Filipijnen is het wel dat waar toeristen zijn er ook zeker genoeg toeristenorganisaties zijn.

De ‘makkelijkste’ manier om naar El Nido te gaan is door een direct vlucht naar El Nido te boeken. El Nido heeft letterlijk het kleinste vliegveld van de wereld, maar ja, er is wél een vliegveld. Je kan een directe vlucht boeken vanuit bijvoorbeeld Cebu of Manilla. Maar aangezien het vliegveld zo klein is liggen vluchtprijzen vrij hoog vergeleken met vluchtprijzen naar bijvoorbeeld Puerto Princesa. Puerto Princesa is de grootste stad op het eiland Palawan. Wij kozen er daarom ook voor om op Puerto Princesa te vliegen, hier een paar dagen te spenderen om vervolgens een bus te nemen naar El Nido. Er is ook absoluut geen reden om een bezoekje aan Puerto Princesa over te slaan – zelfs terwijl veel backpackers hier toch voor kiezen.

Er zijn dagelijks een hoop bussen die van Puerto Princesa naar El Nido gaan, plus het is verreweg de goedkoopste optie. Het duurt je ongeveer vier/vijf uur om in El Nido te komen als je geluk hebt (wij hadden geluk), maar ik heb ook verhalen van anderen gehoord die uiteindelijk zeven uur over dezelfde reis gedaan hebben.

De laatste optie die je hebt om in El Nido te komen is door een scootertje te huren. Er is maar één weg tussen Puerto Princesa en El Nido, dus hier zelf heen rijden is vrij makkelijk. De weg is goed begaanbaar en er is weinig verkeer dus je kunt prima een scootertje huren.. nog leuker ook!

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

Waar verblijf je?

El Nido is klein, maar er zijn genoeg accommodaties om tussen te kiezen. El Nido heeft een hoop hotels en resorts waar je een kamer kunt boeken, maar je kunt uiteraard ook in een hostel verblijven.

Aangezien ik maar in één hostel heb geslapen tijdens de vijf nachten die ik in El Nido was kan ik je ook maar één hostel aanraden. Wij verbleven zelf in El Gordo’s Guesthouse. Wel, voor de reizigers die op zoek zijn naar een rustgevend verblijf, een luxe kamer of voor een groot en heerlijk verblijf: boek geen kamer in El Gordo’s Guesthouse. Als je op zoek bent naar een avontuurlijk maar vooral local verblijf: boek dan absoluut een kamer bij El Gordo’s Guesthouse. Ik vond het hier zelf heerlijk. Het is zó’n andere ervaring dan je krijgt in andere hostels. El Gordo’s is een huiselijk hostel waar je je écht thuis gaat voelen tijdens je verblijf in El Nido. Het hostel heeft het meest prachtige uitzicht over de baai van El Nido en ligt vrij centraal terwijl het tóch uit het toeristische centrum ligt.

Als je op zoek bent naar een resort of een beach hotel zou ik in de omgeving van het busstation van El Nido boeken of ten noorden van de stad. Je hoeft er niet bang voor te zijn dat het misschien moeilijk zou zijn om buiten het centrum te zitten: je kan vrijwel overal wel een tricycle (de Filipijnse variant van een tuktuk) vinden die je goedkoop en snel naar het centrum brengt.

El Gordo's El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Gordo's El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Het uitzicht vanaf ons hostel in El Nido.

Wat ga je doen?

Aangezien je je bevindt in het meest paradijselijke stukje Filipijnen spendeer je waarschijnlijk het grootste deel van je tijd op het strand, in het water of op een boot. En dat is ook precies wat je moet doen wanneer je hier bent. Er zijn een hoop dingen die je kunt doen in El Nido, van eiland hoppen tot kajakken tot hiken. Maar hier zijn een aantal ideeën om mee te starten!

ISLAND HOPPING

Je kan niet naar El Nido gaan zónder een island hopping tour te boeken! El Nido heeft een aantal van de mooiste stranden, maar je kan ze vrijwel niet bereiken zonder een island hopping tour aangezien ze allemaal van de kust af liggen.

Er zijn vier island hopping tours die je kunt boeken. Deze tours zijn hetzelfde bij elk bookingsbureau (prijs is ook hetzelfde) dus je hoeft niet bang te zijn om bij het verkeerde bedrijf te boeken. Je kunt kiezen tussen tour A, B, C of D. Al deze tours brengen je naar vijf verschillende plaatsen, stranden of lagoons. Tour B focust bijvoorbeeld voornamelijk op grotten terwijl andere tours je voornamelijk stranden laten zien. Wij hebben zelf voor tour A en ik ben er nog steeds van overtuigd dat dit de tofste keuze was! Wij hebben bijvoorbeeld de Secret Lagoon, de Big Lagoon en de Small Lagoon bezocht!

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Island hopping!

Island hopping El Nido - The Tourist Of Life
Island hopping El Nido - The Tourist Of Life

BOVEN De Small Lagoon

ONDER De Secret Lagoon

(Pardon voor de slechte GoPro kwaliteit)

Island hopping El Nido - The Tourist Of Life

OVERNIGHT CAMPING

Als ik dit eerder had geweten (en nog geen hostel had geboekt) had ik dit sowieso gedaan, en dat is dan ook meteen de reden dat ik jou dit vertel! In El Nido kan je overnight camping trips boeken op verschillende eilandjes rond de kust. Hoe mooi is het om wakker te worden met het geluid van de golven en met niets anders wat je omringt dan de oceaan en de natuur?

Je kan een overnight camping trip boeken voor één nacht of meerdere nachten, en misschien nog wel het beste? Je kan je overnight camping trip boeken in een pakketreis met island hopping tours. Oftewel: je spendeert dag én nacht op de meest prachtige stranden van El Nido!

HUUR EEN KAJAK OF EEN PADDLE BOARD

In plaats van een island hopping tour kan je ook een kajak huren om de meest prachtige stranden en lagoons voor jezelf te zien. Oké, je komt waarschijnlijk niet zo ver als je kan komen met een boot, maar het is écht leuk om te doen. Je kan een normale kajak huren óf gaan voor een ‘doorzichtige’ kajak. Hoe tof om vanuit je kajak naar de bodem van de oceaan te kijken? Je kan ook kiezen voor een avontuurlijke ervaring en een paddle board huren. Probeer het uit rond de kust (rechtop staan kan nog wel eens vrij moeilijk zijn als je het nog niet eerder hebt gedaan) of go out and about! 

BEZOEK DE STRANDEN ROND EL NIDO

De meest populaire stranden waar je heen kunt gaan zijn Las Cabanas en Nacpan Beach. Las Cabanas is vrij toeristisch maar wel een van de mooiste stranden als je gewoon even wilt zonnen en lekker wilt zwemmen. Ook ligt Las Cabanas vrij dichtbij het centrum van El Nido en is het het makkelijkst te bereiken. Nacpan Beach ligt ten noorden van El Nido. Het duurt even om er te komen, maar het is het waard. Het strand is groter en zelfs terwijl het toeristisch is, heb je het amper door. Toen wij hier waren, waren de golven vrij hoog en sterk, dus we konden hier niet echt goed zwemmen, máár het was wel heel grappig om met de golven te ‘spelen’.

Uiteraard, terwijl Las Cabanas en Nacpan de meest bekende stranden zijn, zijn het niet de enige. Je kan ook zwemmen bij een van de resorts met een privé strandje voor een ‘rustigere’ ervaring of naar een van de volgende stranden gaan: Lapus Lapus, Duli Beach of Seven Commandos Beach.

Nacpan Beach El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
Nacpan Beach El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Nacpan Beach

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

ONDER Seven Commando’s beach.

ONDER Las Cabanas

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido Travel Guide