El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

Beschouwd als een van de mooiste landen van de wereld móet je de Filipijnen eigenlijk wel bezoeken. Het enige probleem is dat, in tegenstelling tot andere landen in zuid-oost Azië, zoals Thailand, Vietnam en Indonesië, de Filipijnen amper de aandacht krijgt die ze verdient.

Misschien is het omdat de Filipijnen duurder is dan andere landen in de regio en dat budget vriendelijke backpackers daarom voor andere bestemmingen kiezen. Misschien is het omdat bijna niemand iets over de Filipijnen hoort en daarom de kans nog niet heeft gehad om verliefd te worden. Misschien is het omdat de Filipijnen bekend staan als een onveilige bestemming. Misschien zijn we gewoon bang.

De Filipijnen heeft alles wat een backpacker wil en nodig heeft. De Filipijnen heeft stranden die je een uitzicht geven over de honderden omringende eilanden. De bergen zijn gevuld met natuur die samen een dichte jungle vormen. De steden zijn levendig en de mensen zijn vriendelijk. Wit zand kriebelt tussen je tenen terwijl je over het strand wandelt. Helder, blauw water is alles wat je voor je ziet. Vrolijk gekleurde vissen zwemmen rond in het water, de zon brandt op je huid en de wind waait door de palmbomen.

Het is een perfect klein paradijs, dat nog steeds vrij rustig lijkt te zijn.

Backpacker of niet, de Filipijnen horen op je bucket list te staan. En dat is waarom ik je vandaag alles vertel over het bezoeken van de eilanden groep.

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

De Praktische Informatie

HET LAND De Filipijnen is een eilandengroep in het zuid-oosten van Azië. Net boven Indonesië, ten oosten van Vietnam. Wat praktische informatie die je van het land moet weten? De Filipijnen bestaan uit meer dan 7000 eilanden, van welke 1000 bewoond zijn. In totaal wonen er ongeveer 101 miljoen mensen op de Filipijnen.

DE TAAL De Filipijnen kent veel talen en veel dialecten, maar ze spreken voornamelijk Filipino. Ze spreken ook een redelijk woordje Spaans én de meeste mensen die je tegen zult komen spreken vrij goed Engels.

VLIEGEN OP DE FILIPIJNEN Wanneer je land in de Filipijnen land je waarschijnlijk in Manilla, de hoofdstad van het land. Er zijn een aantal airlines die direct richting Cebu vliegen (zoals vanuit Singapore), een populair eiland voor backpackers die de meeste reizigers ook niet overslaan.

VISUM Als Nederlander heb je geen visum nodig wanneer je naar de Filipijnen gaat. Je krijgt bij aankomst een visum waarmee je 30 dagen toegang krijgt tot het land. Wil je langer blijven moet je wél een visum aanvragen. Zorg er wel altijd voor dat je ‘bewijs’ hebt dat je binnen 30 dagen ook weer weggaat.

MEDICIJNEN Wanneer je naar de Filipijnen afreist heb je een paar vaccinaties nodig, dus ga tijdig langs bij je huisarts of bij de GGD om dit te regelen. Afhankelijk naar welke gebieden je wilt reizen, kan je arts je ook malaria pillen voorschrijven. In bepaalde gebieden van de Filipijnen komt de mug die dit virus draagt namelijk voor.

Cebu, The Philippines - The Tourist Of Life
Cebu, The Philippines - The Tourist Of Life

Wanneer is de beste reistijd?

Op de Filipijnen is het het hele jaar door vrij warm. Probeer de maanden juni tot september te vermijden door het regen- en tyfoonseizoen. Ook kunnen er tijdens oktober en november nog tyfonen voorkomen in het land. Hoogseizoen start in december. Ik bezocht de Filipijnen tijdens de eerste maanden van december, toen te prijzen nog relatief laag lagen – vergeleken met een maand later – maar het weer was nog redelijk onvoorspelbaar. Er werd nog veel regen voorspeld (viel op zich mee, maar het regende wel dagelijks en er was veel onweer). De beste reistijd ligt tussen januari en mei.

Kosten en Budget

De Filipijnen zijn iets duurder vergeleken met andere landen in zuid-oost Azië. Je zult hier waarschijnlijk meer geld uitgeven aan vervoer (aangezien je wel een aantal binnenlandse vluchten moet nemen), accommodatie, eten en tours.

Ik heb mijn uitgaven bij proberen te houden en kwam uit op een gemiddelde van ongeveer €37,00 per dag (inclusief overnachting). Op sommige dagen spendeerde ik iets meer geld doordat ik wel een aantal tours heb gedaan en op sommige dagen spendeerde ik bijna niets en lag ik de hele dag op het strand.

Tours als eilandhoppen, whale shark watching en canyoning kosten meestal rond de 1000 – 1500 peso, wat neerkomt op ongeveer €20,00 tot €30,00. Accommodatie in toeristische plaatsen als El Nido en Oslob kan iets oplopen. Goedkope hostels zijn ongeveer €10,00 per nacht. Voor een eigen kamer betaal je ongeveer €20,00 per nacht. Een maaltijd kost je ongeveer 200 tot 450 peso (ongeveer 5 euro) en een blikje drinken kost ongeveer 60 tot 120 peso (ongeveer 2 euro).

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
Cebu, The Philippines - The Tourist Of Life

Veiligheid

De Filipijnen heeft de reputatie dat het een vrij onveilig land is om heen te reizen als toerist. Nadat ik dit voor de eerste keer hoorde dacht ik: nou ja, Europa is ook niet veilig, Amerika ook niet en Afrika ook niet. Dus wat is dan wel veilig?

Zolang je je gezonde verstand meeneemt voel je je al snel veilig. Dus laat angst je alsjeblieft niet tegen houden van een prachtige reis naar de Filipijnen. Tijdens mijn reis heb ik me voor geen moment onveilig gevoeld. Locals zijn erg vriendelijk en altijd erg behulpzaam.

Pas uiteraard wel op voor criminaliteit als diefstal. Draag niet te veel opvallende sieraden, berg je geld veilig op en houd je tas in de gaten.

Wat betreft extremisme in de Filipijnen: op dit moment heeft de Filipijnen daar in het zuiden van het land wel degelijk last van. Dus check altijd even het reisadvies van de overheid vlak voor je vertrekt en vermijd de eilanden die als gevaarlijk staan aangegeven. Zo lang je deze eilanden vermijd heb je er écht géén last van.

Cebu, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

Vervoer

Van eiland naar eiland reizen gaat al snel met het vliegtuig. De vluchtconnecties zijn redelijk goed en als je je reis een beetje strategisch plant hoef je niet langer dan één uur in de lucht te zitten. Je kan ook van eiland naar eiland reizen per boot maar dat raad ik je niet aan, aangezien het vrij lang kan duren. Vanuit Cebu naar Bohol gaan of vanuit Palawan naar Coron daarentegen kan makkelijk per boot.

Als je rond wilt reizen óp de eilanden kan je het beste met de bus gaan of een scooter huren. Een scooter huren geeft je de beste indruk van een eiland én het is een toffe ervaring. De meeste eilanden hebben een vrij simpel wegennetwerk dus je hoeft niet bang te zijn dat je verdwaalt. Bussen nemen dezelfde routes maar die kunnen er al snel uren langer over doen. De Filipijnen heeft wel een redelijk goed bussennetwerk én het is je goedkoopste optie, dus zolang je instapt in een bus met airco, is dit ook helemaal prima!

 

Booking.com
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
Everything you need to know about backpacking in the Philippines - The Tourist Of Life