Boljoon, Cebu The Philippines - The Tourist Of Life

Deze december kreeg ik de kans om de Filipijnen te bezoeken. Twee weken lang bezocht ik twee van de mooiste eilanden: Cebu en Palawan.

In december richting Azië reizen is een jonge traditie die ik graag wil behouden. Even weg van de kou van thuis, even weg van de gure en donkere dagen en op zoek naar een paradijselijke bestemming voor één laatste keer in het jaar.

Gelukkig bezocht ik dit jaar de Filipijnen. Een redelijk onontdekt paradijs, die een stukje écht Azië toont. De Filipijnen verdient meer toerisme. Haar prachtige, paradijsachtige, wondermooie natuur verdient meer aandacht.

Terwijl een hoop mensen op dit moment niet naar de Filipijnen durven te reizen om haar huidige reputatie namen ik en een vriendin de uitdaging aan en vlogen we dus naar de eilandengroep.

Ik schreef al eerder twee artikelen over de Filipijnen (Alles Wat Je Moet Weten Over Backpacken In De Filipijnen en Een Bezoekje aan Paradijselijk Puerto Princesa) maar voordat ik je meer wil vertellen over deze bestemming, vertel ik je eerst over mijn reis naar Palawan en Cebu.

So here you go: een kleine photo diary van mijn avonturen in De Filipijnen!

Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life
Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Na een vlucht van ongeveer 25 uur (met een stopover in Beijing) arriveerde we dan eindelijk in ons hostel in Manilla, om ongeveer drie uur ’s nachts. Ik ben écht nog nooit zo blij geweest om een bed te zien en ik viel als een blok inslaap. De dag erna vlogen we direct door naar Puerto Princesa in Palawan, waar we verbleven in dit hotel (het Panya Resort). Wat een droom!

ONDER We hadden één volle dag in Puerto Princesa en besloten twee tours te boeken: overdag boekte we een eilandhopping tour en ’s avonds bekeken we vuurvliegjes. Ik heb helaas geen foto’s van de vuurvliegjes – die waren écht te moeilijk om op de foto te krijgen.

Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life
Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life
Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life
Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life
Puerto Princesa, Palawan The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Een paar foto’s van het eilandhoppen in Puerto Princesa!

ONDER Nadat we de bus namen van Puerto Princesa naar El Nido gingen we direct naar het strand. Maar die busrit zeg, jezus wat was dat heftig. Ik ben in mijn hele leven amper wagenziek geweest maar déze busrit? Pfhoe. In El Nido sprongen we in een driewieler en reden we richting het strand Marimegmeg – een strand dichtbij het centrum van El Nido.

Marimegmeg, El Nido The Philippines - The Tourist Of Life
Marimegmeg, El Nido The Philippines - The Tourist Of Life
Marimegmeg, El Nido The Philippines - The Tourist Of Life
Marimegmeg, El Nido The Philippines - The Tourist Of Life

ONDER We ontspande op het strand tot het tijd was voor het avondeten. We hadden veel goede verhalen gehoord over het dichtbij gelegen restaurant: the Sunset Bar en besloten om hun tapas vanavond eens uit te proberen. Het was écht heel lekker.. en dan dat uitzicht.. hoe mooi?!

El Nido sunset The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Op onze eerste volle dag in El Nido boekte we een eilandhopping tour. Iets wat je echt móet doen wanneer je in El Nido bent. De mooiste plaatsen in El Nido zijn te ontdekken tijdens het snorkelen en het zwemmen! Hierboven zie je de foto’s van het strandje in El Nido vanaf waar ons bootje die dag vertrok.

ONDER Een aantal foto’s die ik nam tijdens het eilandhoppen.

El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

ONDER Ook al heb ik een paar foto’s kunnen nemen tijdens het eilandhoppen, heb ik vooral mijn GoPro gebruikt deze dag. Nieuwschierig? Onderstaand vind je de video terug waarin ik mijn GoPro materiaal op een rijtje heb gezet!

Nacpan Beach El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
Nacpan Beach El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Na een drukke dag vol eilandjes, snorkelen en zwemmen besloten we om een ander strandje op te zoeken in El Nido. Met een driewieler reden we richting Nacpan.

ONDER Ergens op deze dag of de dag ervoor heb iets enorm verkeerds gegeten en kreeg een voedselvergiftiging me te pakken. De volgende twee dagen en nachten heb ik ziek in het hostel gezeten en helaas niks kunnen ondernemen. Gelukkig werkte mijn uitzicht mee – fijn hostelletje, toch? Ik vond het echt vreselijk om een voedselvergiftiging op te lopen in El Nido. Dat is echt het laatste waar je op zit te wachten wanneer je aan het reizen bent, maar het hoort erbij in Azië, denk je niet?

El Gordo's El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Gordo's El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life
El Nido, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Tijdens onze laatste dag in El Nido voelde ik me al snel weer stukken beter. Na even op een paddleboard te hebben gestaan en even te hebben gekanood   besloten we om weer naar het strand te gaan – iets leuks maar toch rustigs. Toen we vanuit het strand terug liepen naar het centrum van El Nido stuitte we op het Greenview Resort. Een resort met een perfect restaurantje op het strand. Zo rustig en vredig vergeleken met de toeristische, omringende stranden. Het was echt dé perfecte plek om lekker te eten en de zonsondergang te zien!

ONDER Een dag later vlogen we vanaf El Nido naar Cebu. En echt: El Nido heeft het kleinste vliegveld ooit. Zó grappig om te zien. Ik heb helaas geen foto’s gemaakt van het vliegveld maar het was letterlijk niet meer dan een klein houten hutje zonder ‘echte’ entrée of überhaupt muren! In Cebu verbleven we in het Bayfront Hotel voor één nacht voordat we de bus naar Boljoon namen.

Bayfront Hotel - The Tourist Of Life

BOVEN Onze kamer in het Bayfront Hotel

ONDER Vanuit Cebu City namen we de bus naar Boljoon. We verbleven hier in het Noordzee Hostel, een van de mooiste hostels waar ik ooit heb geslapen. Ik bedoel; kijk dat uitzicht nou!

Boljoon, Cebu The Philippines - The Tourist Of Life
Boljoon, Cebu The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN Zonsondergang in Boljoon

ONDER Een bezoekje aan de Tumalog Falls. Het zijn de momenten als deze dat ik graag een wide angled lens had gewild – deze waterval was echt onmogelijk om goed op de foto te krijgen!

Tumalog Falls, The Philippines - The Tourist Of Life
Tumalog Falls, The Philippines - The Tourist Of Life

ONDER In Boljoon ontspande we in ons hostel en op het strand. We bezochten een paar watervallen maar stuitte vooral op  tegenslagen. Ons eerste plan was om te duiken met de walvishaaien, maar na uren wachten kregen we het nieuws dat alle tours gecancelled waren omdat Miss Universe met de walvishaaien ging zwemmen. I know. 

Hierna wouden we een canyoning tocht doen rond de Kawasan Falls, iets wat ons beide echt heel erg tof leek, maar na een uur rond te hebben gereden konden we nog steeds geen werkend pinautomaat vinden (wat normaal lijkt te zijn op de Filipijnen – we hebben geen één keer een goed werkende ATM gevonden) en hebben we moeten omdraaien.

Boljoon, Cebu The Philippines - The Tourist Of Life
Whale watching Oslob The philippines - The Tourist Of Life

BOVEN De volgende dag in Boljoon besloten we weer richting Oslob te gaan om nogmaals te proberen met de walvishaaien te zwemmen. Geen Miss Universe vandaag; we waren vrij om te gaan. Wist ik veel dat het zó verkeerd voelde om te doen.

Nadat we bij de verzamelplaats aankwamen met onze gids zagen we al snel dat de walvishaaien nog geen 10/20 meter van het strand af zwommen. Ik zag ook ongeveer 20 bootjes, gevuld met toeristen, bijna bovenop de beesten geparkeerd. Toeristen sprongen in en uit de bootjes om zo veel mogelijk foto’s te krijgen samen met de walvishaaien en ze stiekem aan te raken wanneer de gidsen niet keken.

Voordat ik de tour boekte had ik al gehoord dat niet iedereen een groot fan was van het whaleshark diving in Oslob. Ik dacht zelf altijd dat het niet zou erg zou moeten zijn: de walvishaaien zijn immers vrij om te gaan wanneer ze willen, in tegenstelling tot de olifanten (waar op gereden wordt) in Thailand bijvoorbeeld. Maar nadat ik de tour had gedaan, de gidsen had gezien en de walvishaaien had gezien snapte ik maar al te goed dat dit niet helemaal waar was.

Op geen enkele manier voelde deze toer ‘ethisch verantwoord’  en daarom raad ik je ook aan om deze tour zelf niet te boeken wanneer je in Cebu aankomt. Nadat ik de tour zelf had gedaan vond ik dit artikel die me alles vertelde wat ik eigenlijk al dacht. Dus lees alsjeblieft ook dit artikel voordat je overweegt de tour zelf te boeken.

Cebu, The Philippines - The Tourist Of Life
Cebu, The Philippines - The Tourist Of Life

BOVEN De Kawasan Falls! Wat een prachtige waterval was dit, zeg! Uiteindelijk zijn we niet voor een canyoneering tocht gegaan omdat het iets duurder uitviel dan we hadden gehoopt, dus hebben we alleen de waterval zelf bezocht.

De Kawasan falls zijn echt heel mooi. Helaas, is alles achter de camera, en alles wat om de watervallen heen zit minder mooi. Bijna bovenop de waterval is een groot restaurant gebouwd en rond om de waterval heen staat een bundel aan tafeltjes. Om plaats te nemen aan een van die tafeltjes moet je betalen. Net zoals je moet betalen voor het gebruik van een kluisje, een lifejacket en waterschoentjes. Oh, en zie je die houten vlotten in het water? Ja, ook daarop plaatsnemen – voor ongeveer 2 minuten – kost je al snel zo’n 600 peso (€12,00).

Kawasan Falls, Cebu The Philippines - The Tourist Of Life

ONDER Een andere foto van de Kawasan Falls! Nadat we de waterval hadden bezocht keerde we terug naar het Bayfront Hotel in Cebu City waarna we terug vlogen naar Manilla. In Cebu City stopte we nog even in het SM City Mall – het grootste winkelcentrum waar ik ooit naar binnen ben gelopen – en boekte we een uur lange massage in ons hotel.

We vlogen terug naar Manilla na een nachtje slapen en besteedde daar nog een gezellige laatste avond met de jongens in ons hostel. Echt de béste manier om afscheid te nemen van zo’n prachtig land!